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Qu'est-ce que l'encens ?

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Depuis quand utilise-t'on l'encens ?

L'encens est une substance qui est brûlée pour produire une odeur parfumée. En fait, le mot "encens" est dérivé du mot latin pour "brûler".

L'encens existe depuis l'Antiquité, il était utilisé dans les rituels religieux de l'Égypte ancienne, de Babylone et de la Grèce. Au cours des siècles et jusqu'à nos jours, les gens du monde entier ont utilisé l'encens pour diverses raisons, notamment en tant que :

  • Composante de diverses pratiques religieuses
  • Outil pour lutter contre les mauvaises odeurs ou les odeurs désagréables
  • Moyen de repousser les démons ou les mauvais esprits
De quoi est fait l'encens ?

L'encens est souvent le résultat d'une combinaison entre un arôme naturel et un combustible. Ce lien entre les deux matières permet de créer une fumée odorante et agréable qui s'imprègne dans les tissus. 

Les matières aromatiques utilisées pour la fabrication de l'encens sont généralement d'origine végétale et peuvent comprendre une variété de résines, d'écorces, de graines, de racines et de fleurs.

Les ingrédients spécifiques utilisés dans l'encens peuvent varier selon les régions et les fabricants. Voici quelques exemples spécifiques d'ingrédients aromatiques que vous pourriez reconnaître :

  • Cannelle
  • Encens
  • Musc
  • Myrrhe
  • Patchouli
  • Bois de santal

C'est le liant combustible de l'encens qui s'enflamme, permettant à l'encens de brûler et de produire de la fumée. Les matériaux utilisés varient, mais peuvent inclure des choses comme du charbon de bois ou des poudres de bois.

Comment faire brûler de l'encens ?

L'encens se présente sous différentes formes, notamment :

  • Bobines
  • Cônes
  • Poudres
  • Sticks

Pour faire brûler de l'encens, il faut d'abord l'allumer doucement. Par exemple, pour brûler un bâton d'encens, vous utiliserez un briquet ou une allumette pour allumer le bout. Une fois l'encens allumé, vous éteignez ensuite doucement la flamme, généralement en la soufflant. L'encens brillera alors et commencera à produire une fumée parfumée.

La durée de combustion de l'encens varie en fonction de sa forme. Par exemple, un bâton d'encens peut durer entre 50 et 90 minutes. Lorsque l'encens a fini de brûler, il s'éteint de lui-même.

Selon certains fabricants d'encens, vous devriez :

  • Utiliser un brûleur d'encens ou un support pour faire brûler l'encens. Cela vous aidera à contenir l'encens qui brûle et ses cendres.
  • Placez les porte-encens sur une surface résistante au feu.
  • Ne jamais laisser l'encens brûler sans surveillance.
La combustion de l'encens a-t-elle des effets bénéfiques sur la santé ?
L'encens a-t-il des effets bénéfiques sur la santé ou le bien-être ?

Il existe peu de recherches sur les éventuels bienfaits pour la santé. De nombreuses études disponibles se concentrent sur les ingrédients de l'encens : l'encens et la myrrhe.

La combustion de l'encens est depuis longtemps associée aux pratiques religieuses et à la méditation. Mais l'encens a-t-il réellement un effet calmant ou psychoactif ?

Une étude de "2008 Trusted Source in cell cultures and mice" a identifié un composé dans la résine de l'encens qui pourrait provoquer une réponse similaire à celle d'un antidépresseur. En outre, une réponse à ce composé a été observée dans les zones du cerveau associées à l'anxiété et à la dépression. Il a également activé des récepteurs associés à une sensation de chaleur.

Une étude réalisée en 2017 a révélé que certains composés isolés à partir de résines d'encens et de myrrhe avaient un effet anti-inflammatoire chez la souris. Les chercheurs ont isolé plusieurs composés à partir des résines et ont découvert que certains d'entre eux étaient capables d'inhiber une réponse inflammatoire chez les souris, en fonction de la dose.

Il convient toutefois de noter que les chercheurs de ces études ont travaillé avec des composés purifiés à partir de la résine d'encens. D'autres études seront nécessaires pour déterminer s'ils sont présents dans la fumée d'encens et s'ils provoquent la même réaction chez les personnes.

La fumée d'encens peut-elle être nocive pour la santé ?
L'inhalation de fumée d'encens peut-elle être nocive ?

La fumée d'encens se compose de divers éléments. Il s'agit notamment de minuscules particules générées par la combustion de l'encens et d'une variété de gaz, dont le monoxyde de carbone.

Diverses études ont établi un lien entre la combustion de l'encens ou l'inhalation de fumée d'encens et divers effets nocifs. En voici quelques exemples :

Une étude de 2008 intitulée : Trusted Source of adults in Singapore a révélé que la combustion d'encens à très long terme était associée à un risque de développer un cancer du poumon à cellules squameuses.

Une étude de 2009 intitulée "Trusted Source of children in Oman" a révélé que la combustion d'encens provoquait une respiration sifflante chez les enfants asthmatiques. Cependant, la combustion d'encens n'était pas associée à une augmentation de la prévalence de l'asthme. L'encens ne provoque pas l'asthme mais peut déclencher une crise.

Une étude réalisée en 2015 a révélé que les composants de la fumée d'encens étaient toxiques pour les cellules cultivées à des concentrations bien plus faibles que la fumée de cigarette. Il convient de noter que seule la fumée de quatre bâtonnets d'encens et d'une cigarette a été évaluée dans cette étude.

Une étude réalisée en 2017 sur des adultes chinois a montré que la combustion d'encens pouvait jouer un rôle dans l'augmentation du risque d'hypertension artérielle.

L'encens existe depuis longtemps et est utilisé à des fins diverses, notamment pour les pratiques religieuses, la neutralisation des mauvaises odeurs et le confort. Diverses substances, généralement à base de plantes, donnent à l'encens son odeur.

Malgré le fait que l'encens existe depuis des siècles, les informations sur ses effets sur la santé sont mitigées. Certaines études indiquent que les composants de l'encens pourraient avoir des effets antidépresseurs et anti-inflammatoires. D'autres études ont trouvé des associations entre la combustion de l'encens et des effets plus ou moins négatifs sur la santé, mais qui restent minimes compte tenu de la longévité des études.

Où acheter de l'encens ?

Pour acheter votre encens, c'est simple, Esoterium vous propose un éventail d'encens naturel de choix pour goûter de tout :

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